Închide

Bloomberg: Moștenirea “Anului pierdut”, inegalitatea devastatoare între persoane și între țări

Avatar
businessman, board, immediately

Fotografie de geralt pe Pixabay

Timp de citire: 8 minute

Pe 11 martie 2020, Organizația Mondială a Sănătății a declarat Covid-19 ca fiind o pandemie. Bloomberg a publicat în acea săptămână un număr special numit „Anul pierdut”.

La acea vreme, însă, frica de boală a fost alungată de speranța că acest eveniment ar putea aduce oamenii împreună. Într-una din conferințele sale de presă, guvernatorul New York-ului, Andrew Cuomo, a spus despre Covid că este „un mare egalizator”. La fel a făcut-o și Madonna, care a lansat un videoclip, cu ea cufundată parțial într-o cadă presărată cu petale de trandafiri, spunând:

„Suntem cu toții în aceeași barcă și, dacă nava naufragiază, ne vom scufunda cu toții, împreună”.

Nava s-a scufundat, dar noi nu ne-am scufundat toți, împreună. Covid a amplificat inegalitățile – în funcțe de rasă, venituri, sex, ocupație și naționalitate. Pentru mulți, Anul pierdut amenință să devină un deceniu pierdut asemănător depresiei americane de după recesiunea profundă din 2007-09 sau crizei din Japonia ce a debutat în 1991.

Prejudiciile viitoare cumulate vor fi probabil chiar mai mari decât ravagiile produse de Covid în primul său an. Medicii au inventat termenul „transportator de cursă lungă – long hauler” pentru a descrie pacienții cu probleme de sănătate persistente; societatea însăși va fi un astfel de transportator. Și cei mai defavorizați vor suferi cel mai mult în condiții de sănătate deteriorată, școală afectată și cariere distruse.

Într-o notă pozitivă, Covid a stimulat o nouă gândire despre modalități de protejare a celor mai vulnerabili. Filipine și-a folosit asigurarea universală de sănătate, care a fost adoptată în 2019, pentru a acoperi testarea și tratamentul Covid pentru toată lumea. Rwanda, temându-se de impactul virusului asupra celor mai săraci cetățeni, a folosit roboți pentru a lua temperatura și drone pentru a livra medicamente. În SUA, programul de ajutor evaluat la 1.900 de miliarde de dolari al președintelui Biden extinde creditele fiscale pentru americanii cu venituri mici și cu copii, susține asigurarea pentru șomaj, asigură cecuri în valoare de 1.400 de dolari și extinde asistența pentru închiriere și tichetele alimentare.

Pandemia a făcut inegalitățile prezente de multă vreme imposibil de ignorat.

„Multe s-au înrăutățit, dar există un lucru care s-a îmbunătățit și acesta este oportunitatea pentru această națiune și într-adevăr pentru întreaga lume de a aborda în mod serios egalitatea”, spune Dayna Bowen Matthew, decanul Facultății de Drept a Universității George Washington și autor al Just Medicine: Un leac pentru inegalitatea rasială în asistența medicală americană. „Este un răgaz, o posibilitate de a încerca din nou”, spune ea. „Ca societate, dorim să fim mai buni decât suntem și avem dovezi concrete, motive pentru care să fim mai buni, dar și cum să fim mai buni decât acum”.

36 de americani au murit de Covid în săptămâna în care Bloomberg a publicat coperta „Anul pierdut”. Numărul morților este acum de peste jumătate de milion în SUA și peste 2,5 milioane în întreaga lume. Deci a fost într-adevăr un an pierdut. Dar pentru cei norocoși, pierderea a fost resimțită de la distanță – povești triste la știri, separare forțată de prieteni și familie. Pentru mulți au existat avantaje compensatoare, cum ar fi lucrul de acasă pentru plata integrală, în timp ce piața bursieră în creștere le-a îngrășat conturile de pensionare. Ajutoarele federale au venit în ajutorul multor oameni care nu aveau nevoie de bani.

Această problemă nu este despre acei norocoși. Este vorba despre cum pot fi ajutați oamenii care se luptă să își revină. Așa cum Covid lasă cicatrici permanente pe plămâni, tot el poate deteriora potențialul de câștig pentru o viață. În februarie 2020, rata șomajului era de doar 3% pentru albi, 4,4% pentru hispanici și 6% pentru negri. Un an mai târziu, ratele respective erau de 5,6%, 8,5% și 9,9%. Cu cât stai mai mult fără un loc de muncă, cu atât este mai greu să te întorci în câmpul muncii. Același lucru este valabil și pentru națiuni:

„COVID-19 ar putea lăsa cicatrici economice de durată în cele mai sărace țări; este în interesul tuturor să acționăm acum “, se arată în titlul unei postări de blog a oficialilor Băncii Mondiale Ayhan Kose și Akihiko Nishio apărută în 4 februarie .

Așa cum au scris Kose și Nishio, remedierea inegalităților induse de Covid este mai mult decât un act de caritate. Economia globală are nevoie de o forță de muncă productivă, astfel încât cei abia afectați de pandemie au un interes puternic în a-i ajuta pe cei mai puțin norocoși să devină sănătoși, educați și calificați.

Educația este un loc bun pentru a începe. A fost un an deosebit de dificil pentru minoritățile rasiale și pentru cei săraci. Anul trecut, într-o lucrare pentru Organizația pentru Cooperare și Dezvoltare Economică, economiștii Eric Hanushek de la Stanford și Ludger Woessmann de la IZA-Institute of Labor Economics din Germania au calculat că elevii din clasele 1-12 afectați de măsurile de izolare fizică „s-ar putea aștepta, în medie, la venituri cu 3% mai mici pe întreaga durată a vieții” – încă și mai mici pentru studenții defavorizați care primesc mai puțin ajutor de acasă. Acest lucru, au estimat ei, ar putea reduce producția economică anuală a națiunilor lor cu 1,5% pentru restul secolului.

Hanushek și Woessmann au recomandat, printre altele, orientarea cadrelor didactice către instruirea video sau față în față și „pivotarea către o abordare mai individualizată”, pentru a compensa diferențele de învățare din ultimul an.

Sănătatea precede educația ca o necesitate, iar disparitățile sunt evidente. Comparativ cu rata mortalității de la Covid pentru albii non-hispanici, rata este de 1,9 ori mai mare pentru negri; de 2,3 ori mai mare pentru hispanici sau latini; și de 2,4 ori mai mare pentru indienii americani, conform unor date de la Center for Disease Control and Prevention (CDC) publicate în 18 februarie. Distribuirea vaccinurilor în comunitățile minoritare va fi esențială. Decanul Facultății de Drept a Universității George Washington spune că este încurajată de faptul că publicitatea – care excelează la promoarea produselor nesănătoase – este utilizată pentru campaniile de vaccinare.

Ordinele de a rămâne la domiciliu pentru a controla infecțiile cu noul coronavirus au fost o glumă crudă pentru persoanele fără case în care să rămână, spune G. Robert „Bobby” Watts, director executiv al National Health Care for the Homeless Council. El laudă eforturile CDC de a face ca taberele fără adăpost să fie mai sigure, dar spune că asigurarea de case reale ar fi mai bună. Din cauza subfinanțării cronice, doar un sfert din familiile care se califică pentru tichetele de locuință le și primesc.

Legile și reglementările nu oferă în mod explicit albilor o mai mare protecție împotriva expunerii la Covid, dar efectul practic al politicilor guvernamentale este adesea de a lărgi diviziunea rasială și etnică, spune un articol din următorul număr al Emory Law Journal, “Systemic Racism, the Government’s Pandemic Response, and Racial Inequities in COVID-19”, de Ruqaiijah Yearby de la Saint Louis University School of Law și Seema Mohapatra de la Universitatea Indiana, McKinney School of Law.

Soluțiile sunt la fel de evidente ca și problemele: asigurări universale de sănătate, concediu medical obligatoriu plătit de angajator, eligibilitate extinsă la Medicaid, credite fiscale rambursabile pentru îngrijirea copiilor și îngrijirea persoanelor vârstnice și o protecție mai bună la locurilor de muncă, pentru început.

„Optimismul meu este că administrația Biden a evidențiat aceste disparități” și a stabilit un plan pentru remedierea acestora, spune Yearby. „Trebuie să o facă în curând. Nu se poate aștepta. “

Când școlile s-au închis și lucrătorii din sectorul de asistență au trebuit să rămână acasă, povara îngrijirii copiilor și a părinților vârstnici a căzut în mare măsură asupra femeilor. În mod obișnuit, ele câștigă mai puțin decât soții lor, astfel încât costul oportunității pentru ei de a rămâne acasă este mai mic, spune Stefania Albanesi, profesor de economie la Universitatea din Pittsburgh. Dar femeile câștigă mai puțin, în primul rând, pentru că angajatorii se așteaptă să rămână acasă cu copiii. Acesta este un cerc vicios. Ajutarea femeilor să rămână pe piața muncii ar aduce beneficii angajatorilor lor, spune Albanesi.

Inechitățile din interiorul țărilor sunt mici, în comparație cu diferențele dintre țări. Anul trecut, 19 experți din domeniul sănătății la nivel mondial au lansat un plan pentru distribuirea echitabilă a vaccinurilor, care au prioritizat în prima fază prevenirea deceselor, în special a deceselor premature. Planul a fost ignorat pe măsură ce națiunile mari și bogate s-au grăbit să monopolizeze oferta de doze. Începând cu 5 martie, conform datelor OMS, au fost administrate 249 de milioane de doze de vaccin – dar numai 0,1% dintre acestea se aflau în Africa, exceptând Marocul.

În cele mai sărace națiuni, daunele cauzate de Covid provin la fel de mult ca urmare a infecțiilor, cât și a efectelor secundare. „În perioadele de criză, serviciile de sănătate esențiale scad adesea, ceea ce poate ucide în final mai mulți oameni decât pandemia în sine”, scria un articol de anul trecut din BMJ Global Health. În timpul epidemiei de Ebola, accesul la serviciile de îngrijire a sănătății în țările afectate a scăzut la jumătate, ceea ce a crescut numărul deceselor cauzate de malarie, SIDA și tuberculoză.

Sărăcia în sine poate fi o afecțiune fatală în țările sărace. Kose și Nishio au scris în postarea lor că Banca Mondială estimează că pandemia va împinge aproximativ 60 de milioane de oameni din cele mai sărace 74 de țări din lume în sărăcie extremă – definită ca trăind cu 1,90 dolari pe zi sau mai puțin – până la sfârșitul anului 2021.

Oricât de mult și-ar dori, națiunile bogate nu se pot izola de cele sărace. Următorul Pacient Zero nu este niciodată la mai mult de un zbor distanță cu avionul. Recunoscând acest aspect, pachetul de ajutorare al lui Biden conține 4,7 miliarde de dolari pentru programe de sănătate globală.

Nu este întotdeauna posibil să se justifice remedierea inechităților din motive economice. De exemplu, nu există un beneficiu evident pentru produsul intern brut în restabilirea speranței persoanelor care trăiesc în instituții care au fost izolate de măsurile de izolare. Pur și simplu este ceea ce trebuie făcut.

De fapt, lipsa de speranță ar putea fi unul dintre efectele secundare pe termen lung ale Covid-19, potrivit unor documente publicate anul trecut de Biroul Național de Cercetări Economice. Unul, „Cicatricea politică a epidemiilor”, prezice că generația Z va fi dezamăgită definitiv de eșecul guvernelor lor de a lupta împotriva pandemiei. Celălalt, „Scarring Body and Mind: The Long-Term Belief-Scarring Effects of COVID-19”, spune că teama unei pandemii repetate îi va determina pe oameni să investească mai puțin în active productive precum fabricile, ceea ce va afecta creșterea.

Pachetul de ajutor al președintelui Biden și proiectul de lege privind infrastructura vizează accelerarea creșterii și prevenirea acestui tip de mentalitate pesimistă și deflaționistă. De la Arthur Okun în 1973, economiștii au explorat ideea că conducerea unei economii sub o „presiune ridicată”, cu șomaj excepțional de redus, poate duce la o îmbunătățire a competențelor, creșterea productivității și a salariilor. Acest lucru părea să se întâmple la începutul anului trecut, înainte de apariția coronavirusului: rata șomajului pentru persoanele de culoare a atins un nivel record de 5,2% în 2019. Creșterea puternică și șomajul scăzut nu ajută toate domeniile, dar îi determină pe angajatori să ia în considerare candidații la locuri de muncă pe care altfel i-ar fi trecut cu vederea. Aceasta este încă o soluție la inechitățile cauzate de Covid-19.

Virusul SARS-CoV-2 atacă fără întrerupere cei mai lipsiți de apărare membri ai societății. Cei bogați și puternici se protejează mai bine, în cea mai mare parte, dar nu sunt pe deplin imuni de efectele sale. Virusul va rămâne periculos atâta timp cât va continua să se plimbe în populații mari, nevaccinate. Contribuabilii vor suporta costul îngrijirii persoanelor a căror sănătate sau capacitate de angajare au fost afectate de virus și de recesiunea cauzată de acesta. Așadar, Madonna a avut un fel de dreptate. Suntem cu toții în aceeași barcă.

scroll to top